Hoe werd een molenaarszoon uit een Hollandse provinciestad een van de grootste schilders ter wereld? Onno Blom stelt in zijn biografie over Rembrandt een vergelijkbare vraag als Sandra Langereis in haar biografie over Erasmus. Hoe kon Erasmus zich ontwikkelen tot een van de grootste denkers in de westerse wereld? Beide biografen leggen een zwaar accent op de invloed van het genoten onderwijs. Erasmus kon zijn hart ophalen in Deventer, op de Latijnse school met de progressieve rector Hegius. Rembrandt ging in Leiden naar de Latijnse school en later naar de vrijzinnige Leidse Academie. Zo leerde Rembrandt klassieke schrijvers als Cicero en Vergilius waarderen, lievelingsschrijvers van Erasmus. Toen de Leidse universiteit in 1618 door de ‚preciezen’ werd overgenomen, hield Rembrandt het voor gezien. Zoals biograaf Onno Blom noteert: De steile calvinisten verjoegen de geest van Erasmus uit het bolwerk van de vrijheid.