Net als eerder Aristoteles en Erasmus, schrijft ook Montaigne een ode aan de vriendschap. Hij heeft daarbij een speciale vriend op het oog. Montaigne kende zijn vriend Etienne de La Boétie vijf jaren. Totdat zijn boezemvriend onverwacht stierf, 32 jaar oud. De essays van Montaigne zijn eigenlijk overpeinzingen in gezelschap van zijn overleden vriend, openbaringen. Montaigne brengt het raadsel (waarom hij?) van de vriendschap onder woorden in de formule: „Omdat hij het was, omdat ik het was.”