28 oktober 1535. Verjaardag, Erasmus wordt 69 jaar. De wijsgeer is geveld door pijnlijke nierstenen en kan niet schrijven vanwege de jicht in zijn handen. Het liefst zou Erasmus nog eens op reis gaan naar de Bourgogne, het land van zijn favoriete rode wijn. Hij heeft vrienden in Besancon. Maar, hij wordt doodmoe bij de gedachte alleen al aan een uitputtende reis te paard. In plaats van op reis te gaan, laat hij een paar vaten bourgondische wijn op zijn logeeradres in Bazel bezorgen. ‚De waarheid schuilt in de wijn’.