Op zijn sterfbed, 28 juni 1536, schrijft Erasmus aan zijn vriend Goclenius in Leuven: „ Was Brabant maar wat dichterbij” (de correspondentie van Desiderius Erasmus, brief 3130; uitgeverij Ad.Donker). Volgens Amerbach, steun en toeverlaat, wilde Erasmus op het eind van zijn leven het liefst de Rijn afzakken vanuit Bazel naar de Lage Landen. Uit vaderlandsliefde. Net zoals Odysseus zijn Ithaca boven elk ander koninkrijk verkoos. Erasmus sterft op 12 juli 1536. Hij vermaakt zijn persoonlijke bezittingen aan zijn twaalf beste vrienden. Goclenius krijgt een zilveren beker. En wat resteert bestemt hij voor de armen en voor “huwbare meisjes en veelbelovende jongens”.